Fases del Sueño

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Las fases del sueño son 4 y cuando dormimos podemos pasar de una a otra fase durante la noche. Empecemos a estudiar las características de cada fase de sueño y qué las diferencia una de otra.

fases del sueno

Fase del Sueño Etapa 1

La etapa 1 del sueño sin movimiento ocular rápido (NREM, por sus siglas en inglés), o sueño sin sueño, ocurre después de que usted ha decidido dormir y sus ojos están cerrados. Durante esta etapa, que suele durar entre 1 y 10 minutos, usted está ligeramente dormido y puede volver rápidamente a estar completamente despierto.

Definición de características

  • Aunque usted esté dormido, puede despertarse sintiéndose como si no hubiera dormido en absoluto.
  • Los músculos de su cuerpo aún no están inhibidos: sus ojos giran un poco y usted puede abrir ligeramente sus párpados.
  • Su respiración se ralentiza y los latidos de su corazón se vuelven regulares.
  • La presión arterial y la temperatura cerebral disminuyen.
  • El hipnótico tirón que a veces experimentamos al quedarnos dormidos, acompañado o no de la sensación de caerse, ocurre durante esta etapa. Algunos dicen que es un reflejo vestigial que los humanos desarrollaron durante el proceso evolutivo para evitar que se caigan de los árboles en los que durmieron.

¿Lo sabías?

Las personas con hábitos de sueño irregulares tienden a tener estos espasmos hipnóticos con más frecuencia.

Fase del Sueño Etapa 2

Cuando el sueño de la etapa 2 de NREM hace efecto, las cosas se ponen serias!

Definición de características

La etapa 2 del sueño, que suele durar unos 20 minutos, se caracteriza por una frecuencia cardíaca lenta y una disminución de la temperatura corporal. Su cuerpo reduce su actividad para prepararlo para un sueño profundo.

  • Se hace más difícil despertarte.
  • Su cerebro comienza a emitir ondas más grandes.
  • Su presión arterial también disminuye y otras funciones metabólicas también disminuyen.
  • Las dos primeras etapas de NREM se denominan a menudo sueño ligero.

¿Lo sabías?

Pasamos la mayor parte de nuestras noches en la Etapa 2 del sueño (alrededor del 45% de la duración total del sueño).

Fase del Sueño Etapa 3

Esta etapa del sueño se refiere a las etapas combinadas de lo que antes estaba separado en las etapas 3 y 4 del sueño.

Definición de características

  • Esta etapa comienza típicamente 35-45 minutos después de quedarse dormido.
  • Como muestran los electroencefalogramas, nuestras ondas cerebrales disminuyen su velocidad y se vuelven más grandes.
  • En este punto, usted duerme a través de la mayoría de los trastornos potenciales del sueño (ruidos y movimientos) sin mostrar ninguna reacción.
  • Si usted realmente se despierta durante el sueño en la Etapa NREM, hay una alta probabilidad de que se sienta desorientado durante los primeros minutos.

¿Lo sabías?

Otros nombres para esta etapa son “sueño de ondas lentas” y “sueño delta”.

Fase del Sueño Etapa 4

Esta es la etapa final de un ciclo de sueño estándar. La primera etapa de sueño con movimiento ocular rápido (MOR) dura alrededor de 10 minutos y generalmente ocurre después de haber estado dormido al menos 90 minutos.

Definición de características

  • Como su nombre lo indica, sus ojos se mueven rápidamente en todas las direcciones durante el sueño de Movimiento Rápido de los Ojos.
  • Es durante esta etapa del sueño (la más profunda) que los sueños poderosos usualmente ocurren. Lo mismo sucede con los episodios de sonambulismo y enuresis nocturna.
  • Esta etapa también se caracteriza por un aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria, y sus ritmos pueden volverse irregulares.
  • Las etapas de REM típicamente se hacen más y más largas a medida que pasa la noche, y la última etapa de REM puede durar una hora.

¿Lo sabías?

El sueño REM también se conoce como “sueño paradójico”. Esto se debe a que las ondas cerebrales emitidas durante esta etapa parecen contradictorias para dormir: Aunque usted está durmiendo, sus ondas cerebrales se parecen mucho a lo que se puede registrar cuando está completamente despierto. Otro aspecto de esta paradoja es el hecho de que aunque su cerebro muestre una mayor actividad, la mayoría de sus músculos están paralizados.


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